Borsayı kısaca ticarete konu olan malların alınıp satıldığı bir piyasa olarak tanımlamak mümkündür. Bu mallara örnek olarak değerli madenler (altın, gümüş), sanayi metalleri (alüminyum, bakır), tarım ürünleri, (buğday, mısır, pamuk) enerji ürünleri (petrol, doğalgaz) Ancak borsanın reel piyasalardan farkı, alıcı ve satıcıların fiziki olarak değil, kurumsal olarak bir araya gelmesidir.
 

Şirketler hisselerinin bir kısmını halka satarak sermayelerini daha çok büyütmek ister. Bu yüzden hisselerini küçük parçalara bölerek, bunlara bir değer biçerler. Yatırımcı, borsada halka sunulan bu hisselerin gerçekten şirketin önerdiği değere karşılık geldiğine ikna olursa bu hisseleri satın alır. Hisselerin değerlenmesi halinde yatırımcı buradan kazanç sağlar. Borsanın kilit sorusu da bu noktada başlar: Hisseler ne zaman değer kazanır, ne zaman değer kaybeder?  Bu soruyu cevaplamak için ekonomideki önemli gelişmelerin piyasaya nasıl etki ettiğine dair deneyimlerden yararlanarak ve uzman görüşleri alınarak yatırım stratejisi oluşturulur.
 

Bu stratejiyi kurmak için dalgalanmaya sebep olan faktörler hakkında bilgi sahibi olmak gerekir. Aynı zamanda dünya ve ülke ekonomileri ölçeğinde yatırım araçlarının fiyatlarına etkili olan tüm borsa verileri takip edilmelidir. Hisse fiyatlarına dair doğru tahminlerde bulunabilmek için bu faktörler hakkında bilgi sahibi olunması gerektiği kadar, eldeki verileri yorumlama yeteneğini de geliştirmek gerekmektedir. 
 

Borsada en çok kullanılan kavram çifti, ayı ve boğa piyasasıdır denilebilir. Boğa piyasası, gidişat hakkında iyimserliği ifade eder, fiyatların daha da yükseleceği beklentisini gösterir. Ayı piyasası kavramı ise kötümserliği ve fiyatların düşeceği beklentisini dile getirir.
 

Borsada işlemleri sizin adınıza bir aracı yürütür. Bu aracılara “broker” veya “aracı kurumlar” denilir. Alım-satım gibi emirler aracı kuruma iletilir. Aracı kurum ise bu emirleri, borsa mevzuatına uygun bir hale dönüştürür ve borsaya bu şekilde iletir. Bunun dışında, belirli şartları yerine getiren şirketler, devletin özerk bir kurumu olan Sermaye Piyasası Kurulu’nun denetiminde borsaya girebilir. SPK’nın borsaya giriş için oluşturduğu regülasyonlar arasında objektif bir mali tablo hazırlamak, bunu bağımsız denetim şirketlerine tasdik ettirmek, yapılan tüm önemli işlemleri SPK’ya ve halka bildirmek gibi yükümlülükler vardır.
 

Forex piyasasından farklı olarak borsada işlem yapmak isteyen kullanıcılar gerçek para ile işlem yapmak zorundadır. Forex'te var olan demo hesap özelliği borsada uygulanmadığı için yatırımcılar piyasayı tanımak ve çeşitli deneme amaçlı işlem yapma fırsatı bulunmamaktadır.